Historical-A

ช่วงนี้กำลังบริหารจัดการกับหนังสือที่เก็บแบบมั่ว ๆ ให้เป็นที่เป็นทางรื้อไปรื้อมาเจอหนังสือหลายเล่มที่ซื้อเก็บไว้ตอนงานหนังสือเมื่อปีที่แล้วแบบลดราคาเหลือไม่กี่สิบบาท เห็นแล้วก็เกิดอารมณ์อยากหยิบมาอ่านใหม่อีกดังนั้นช่วงนี้ส่วนใหญ่รีวิวจะเป็นหนังสือเรื่องเก่า ๆ นะคะคัดมาเฉพาะเรื่องที่อ่านแล้วชอบแต่ไม่ได้เขียนรีวิว
 
 
 
 
 
เทพบุตรจำแลง - Lord of Scoundrels /// Loretta Chase
สนพ. ภัทรา  ผู้แปล กัญชลิกา
 
 
เซบาสเตียน เลสลี่ กีย์ เดอ อาธ บัลลิสเตอร์ เกิดมาเป็นเด็กที่หน้าตาน้าเกลียด แถมยังอารมรณ์ร้ายและขี้โมโหอย่างน้อยมาร์ควิสแห่งเดน พ่อของเขาก็พูดแบบนั้น มาร์ควิสเกลียดชังความอัปลักษณ์ของลูกชาย ประนามว่าเขาเป็นลูกของซาตานมาเกิด ส่วนแม่ก็หนีตามชู้ไป ตอนนั้นเซบาสเตียนอายุได้แปดขวบ หลังจากแม่หนีไปไม่นานเขาก็ถูกพ่อจับส่งเข้าเรียนที่อีตัน ตลอดเวลานั้นเซบาสเตียนต้องเผชิญกับการถูกล้อเลียน ถากถาง ทั้งรูปลักษณ์และการเป็นลูกที่ถูกแม่ทิ้งขว้าง ตลอดเวลานั้นเขาทั้งคับแค้นใจ โกรธและอ้างว้างโดดเดี่ยวเพียงลำพัง แต่ถ้าเมื่ออยู่ต่อหน้าคนอื่นเขาคือเด็กชายเซบาสเตียน เลสลี่ กีย์ เดอ อาธ      บัลลิสเตอร์ ที่กร้าวกระด้างเขาต่อสู้ แม้มันจะลงเอยด้วยความพ่ายแพ้เสมอ
จวบจนกระทั่งย่างเข้าวัยหนุ่ม เซบาสเตียนก็พร้อมแล้วประสบการณ์ที่มีมากมายจากการถูกข่มเหงรังแกสร้างให้เขาเรียนรู้วิธีการสารพัดที่จะตอบโต้ หนึ่งในนั้นคือการใช้เงิน ซึ่งได้ผลกว่าการใช้กำลังหลายเท่าตัวทั้งการพนัน เกมเสี่ยงโชคต่าง ๆ จนเขารวบรวมเงินส่งตัวเองจนจบมหาวิทยาลัยอ็อกฟอร์ด บัดนี้ในวัยสามสิบเศษ ๆ มาร์ควิสที่สี่ แห่งเดน ก็กลายเป็นตัวแทนของคำนิยามทุกคำที่ใช้เรียกทั้งปีศาจและซาตานที่บรรดาพ่อหรือแม่ของลูกสาวลูกชายคนไหนต้องถูกอบรมสั่งสอนให้อยู่ห่าง ๆ แต่เซอร์เบอร์แทม ขลาดเขลาเกินกว่าชายที่มีสติดีพึงกระทำ เขาถูกลอร์ดเดนดึงลงสู่หายนะแหล่งเสื่อมทรามจนเสียผู้เสียคน เดือดร้อนเจสสิก้า ต้องมาแก้ไขเรื่องยุ่งยากต่าง ๆ ที่น้องชายก่อขึ้น
เจสสิก้าและเบอร์แทมเป็นลูกกำพร้าแต่ยังเด็ก ๆ ถูกเลี้ยงดูโดยลุงและป้า ๆ ทั้งหลายความที่เป็นครอบครัวใหญ่ฐานะจึงค่อนข้างง่อนแง่น แต่เจสก็ไม่เคยงอมืองอเท้าเธอฉลาด มีหัวการค้าและใช้มันเป็นประโยชน์จนได้ผลกำไรก็หลายครั้ง มันเริ่มจากวันหนึ่งเจสเอาสมบัติเก่าไปขายหลังจากนั้นเธอก็พบลู่ทางทำเงิน    เจสเริ่มหาของเก่าและสะสมพวกมันเพิ่มขึ้น หวังไว้ว่าสักวันหนึ่งเธอจะมีร้านเป็นของตัวเอง แต่ก่อนอื่น    เจสต้องจัดการให้น้องชายสมองกลวงหลุดจากการหลวมตัวไปคบค้ากับลอร์ดเดนให้ได้เสียก่อน
เจสสิก้าเป็นผู้หญิงคนแรกที่สามารถทำให้ลอร์เดนผู้ยิ่งใหญ่เหงื่อแตกได้ เธอไม่ได้แสดงอากัปกิริยาตื่นกลัวเขาเลย ต่อปากต่อคำกับเขาอย่างไม่หวั่นไหวเป็นเรื่องที่น่าทึ่งและเรียกความสนใจจากเขาได้ อย่างไรก็ดีลอร์ดเดนก็สรุปอย่างขอไปทีว่าเธอก็เป็นแค่สามทึมทึกที่ฉลาดไหวพริบดีแต่หยิ่งพยองเท่านั้นเอง ภายนอกเจสอาจนิ่งสงบเมื่ออยู่ต่อหน้าลอร์ดเดน แต่ตลอดชีวิตวัยสาวที่ล่วงเลยมายี่สิบเจ็ดปี เธอไม่เคยถูกชายหนุ่มคนไหนทำให้รู้สึกว่าตัวเองเร่าร้อน ลุ่มหลงมาก่อนแล้วชายคนนั้นก็จำเพาะเจาะจงว่าเป็นลอร์ดเดน ชายหนุ่มที่รวมชื่อเสียงฉาวโฉ่ มั่วโลกีย์กับโสเภณีแทบไม่ว่างเว้นแต่ละวัน
ไม่นานหลังจากได้พบกันครั้งแรกเจสสิก้าก็พบว่าลอร์ดเดนต้องการสมบัติเก่าของรัสเซียที่เธอ "ตาถึง"ซื้อมาด้วยราคาถูกจสจึงใช้มันเป็นเครื่องต่อรองให้เขาหยุดทำลายน้องชายเธอเสียที แล้วเขาจะได้เป็นเจ้าของมัน ถ้าลอร์ดเดนยังมีสติดีเขาก็คิดว่ามันเป็นข้อเสนอที่มีแต่ได้กับได้แต่ลอร์ดเดนผู้ยิ่งใหญ่รู้สึกโกรธที่ถูกสาวบ้านนอกคนหนึ่งข่มขู่และสบประมาท  เมื่อน้องชายเป็นจุดอ่อนของเจสเขาก็จะใช้มันเพื่อแก้แค้นเธอผ่านน้องชายผู้อ่อนแอของเธอแทน
สังคมผู้ดีฝรั่งเศสกำลังเฝ้าจับตามองอย่างตื่นเต้นเมื่อได้เห็นลอร์ดเดนปีศาจร้ายจากอังกฤษเจอคู่ปรับที่สมน้ำสมเนื้ออย่างมิสเจสสิก้า ทุกคนต่างคาดหวังให้เธอสร้างปาฎิหาร์ยบางอย่างขึ้นเพื่อจะได้เห็นลอร์ดผู้ยิ่งใหญ่คุกเข่า หากทว่าคำตอบยังคงถูกเก็บกักไว้ในใจเมื่อเจสถามเขาว่าทำอะไรที่ทำให้เขาให้อภัยไม่ได้ น. 189
 
"คุณทำให้ผมต้องการคุณ คุณทำให้หัวใจผมเป็นทุกข์ อ้างว้าง คุณทำให้ผมปรารถนาในสิ่งที่ผมสาบานแล้วว่าผมจะไม่มีวันต้องการมัน ไม่มีวันแสวงหามัน"
 
คืนแห่งหายนะซึ่งเป็นจุดจบของชีวิตโสดลอร์ดเดน มีพยานหลายคนเห็นเขากับเจสอยู่ด้วยกันในสภาพที่ไม่เหมาะสม สายตาคนทั้งโลกสรุปว่าเธอกลายเป็นสาวมีราคีคาว ลอร์เดนปฏิเสธที่จะปกป้องชื่อเสียงเธอทั้งที่เขารู้เป็นอย่างดีว่าเธอจะถูกทำลายความน่าเชื่อถือทางสังคมและทางการเงินที่จะเกิดขึ้นในอนาคตอย่างย่อยยับ เจสจะสูญสิ้นทุกอย่าง ส่วนเขาลอร์ดเดนผู้ยิ่งใหญ่ไม่มีอะไรเลยที่ต้องเสีย เป็นความอัปยศอดสูครั้งใหญ่ในชีวิติเจสสิก้า เธอสาบานว่าเขาจะต้องชดใช้
การแก้แค้นของลอร์เดนที่จงใจทำให้เธอเสียชื่อเสียงมันเทียบไม่ได้กับการเอาคืนของเจสอย่างทันทีทันใดสำหรับเราแล้วมันเป็นความรู้สึกสะใจส่วนตัวนะคะ ในคืนนั้นเองที่เธอพกปืนเข้าไปสถานเริงรมณ์ที่ลอร์ดเดนและเพื่อน ๆ กลุ่มใหญ่กำลังมั่วสุมกันอยู่แวดล้อมไปด้วยบรรดาผู้หญิงหากินอย่างคึกคลื้น  เจสมองเข้าไปในดวงตาของลอร์เดนแล้วยกปืนขึ้นเล็ง พร้อมกับพูดว่า "สวดอธิษฐานได้แล้ว เดน"  แล้วเสียงปืนก็ดังขึ้น
 
เหตุการณ์นี้คลี่คลายไปในทางที่ดีกว่าที่ทุกคนต่างคาดเดา กลายเป็นว่าทั้งลอร์ดเดนและเจสต่างเข้าใจผิดคิดไปเองว่าต่างฝ่ายต่างจัดให้มีพยานรู้เห็นความอื้อฉาวนั้นขึ้น เจสคิดว่าเขาต้องการแก้แค้นส่วนเดนก็คิดว่าเธอวางกับดักเพื่อจะได้แต่งงานกับเขา  เรื่องยุ่ง ๆ นี้จึงจบลงด้วยคำพูดที่แสบเข้าไปถึงทรวงของเจสสิก้าผู้หญิงบ้านนอกที่เดนเคยปรามาสไว้ก่อนหน้า
 
"ฉันไม่แปลกใจเลย ดูเหมือนคุณกำลังเข้าใจผิดว่าตัวเองเป็นที่ต้องการแย่งชิง รวมทั้งเข้าใจผิดว่าฉันเสียสติ ถ้าฉันจำเป็นต้องจับผู้ชายสักคนเป็นสามี ซึ่งฉันไม่จำเป็นและไม่มีวันจำเป็น ฉันคงไม่ใช้วิธีการโบราณน่าสังเวชอย่างนั้น"
"ฉันอาจดูเหมือนเป็นผู้หญิงแก่ ไม่มีความสำคัญอะไรสำหรับคุณ มายลอร์ด แต่ฉันขอยืนยันให้คุณมั่นใจว่าความคิดของคุณเป็นความคิดแบบเด็ก ๆ ฉันจะไม่แต่งงานด้วยเหตุบังเอิญ ไม่แต่งโดยไม่ได้รับการเสนอตัวมาก่อน"
 
ลอร์ดเดนเป็นพระเอกที่ซับซ้อนมากที่สุดคนหนึ่งค่ะ เขาไม่รู้จักความรักนั่นเพราะเขาไม่เคยได้รับมัน เขาจึงไม่คาดหวังมากนักกับการแต่งงานเพราะเขาไม่รู้ว่าการเป็นสามีต้องทำอย่างไร แต่คำสารภาพตรง ๆ ของ  เจสที่ว่า "ฉันเสร็จคุณตั้งแต่วันแรกที่ได้พบคุณแล้ว....." มันก็มากพอที่จะทำให้เข่าเขาทรุดได้โดยที่ไม่มีคำว่ารักเข้ามาเกี่ยวข้อง

หนังสือเรื่องนี้มีดีทุกอย่างครบถ้วนสมบูรณ์แบบถึงแม้พลอตอาจไม่แตกต่างแต่ด้วยบุคคลิกของพระเอกและนางเอกแล้วอ่านได้เพลินจนไม่อยากวาง พระนางเป็นอริกัน อารมณ์ร้อนด้วยกันทั้งคู่ เขาไม่ออมมือ เธอก็ไม่ต้องการให้เขาออมมือ หนังสือจบแต่ก็มีข้อให้คิดต่อไปว่าลอร์ดเดนกับภรรยาคงจะมีชีวิตแต่งงานที่ไม่สงบราบเรียบเป็นแน่

 
คะแนนความพอใจ  9+